Eurocopter X3 hybridがヘリコプター速度最高記録430 km/hを樹立

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世界屈指のヘリコプターメーカーであるユーロコプターのヘリコプター X3ハイブリッドが5月12日、232 ノット=430 km/hという速度記録を樹立しました。

Eurocopter X3 hybridは、2基のターボプロップエンジンから取り出した出力をディファレンシャルギアにより垂直回転翼と、両サイドの水力用プロペラに配分する構造。
ヘリコプターと飛行機を合体させたようなコンセプトです。

Eurocopter X3

Eurocopter X3

Marignane, France, May 16, 2011

Eurocopter’s X3 hybrid helicopter demonstrator has delivered on the promise of pushing the frontiers in rotary-wing aviation by surpassing its original speed target of 220 kts. demonstrating the compound aircraft’s performance, capabilities and maturity.

The X3’s speed milestone was reached on May 12 during stable, level flight – with the hybrid demonstrator maintaining a true airspeed of 232 kts. (430 km./hr.) for several minutes. This occurred during only the third mission after a scheduled upgrade that integrated the X3’s definitive gearboxes, enabling it to operate at full power.

ちょっと調べてみました。

ヘリコプターの最高速度記録は、昨年24年ぶりにシコルスキーX2更新されていました。
その時のヘリコプターがこれ

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発表によると、パイロットのケビン・ブリーデンベック(Kevin Bredenbeck)氏を乗せたX2技術試験機は7月26日、フロリダ上空で約1時間の試験飛行を行い、時速225ノット(時速約418km)を達成し、ウエストランド社が開発した「アグスタウェストランド・リンクス」が持つ時速400.87kmのヘリコプターの最高速度記録を更新した。ヘリコプターの最高速度の更新は1986年8月以来、実に24年ぶり。

シコルスキーX2は水平飛行で460km/hの飛行記録を樹立しているようですが、こちらは非公式記録だったようで、ユーロコプターX3に世界最速ヘリコプターの座を与えているということですね。

2010 年 9 月 15 日、テストパイロットの Kevin Bredenbeck は X2 の設計目標である 250 knot (460 km/h) を水平飛行において達成し、これは回転翼機の最高速度の非公式な世界記録となった。この飛行において、X2 は 2°から 3°の緩やかな降下時に 260 knot (480 km/h) に達した。

そしてこちらが、それまでヘリコプター速度記録を樹立していた英国リンクス社 Lynx XX153。
これは 軍用ヘリがベースのようです。

ユーロコプター X3は、このシコルスキーX2の記録を破ることになりましたが、その名称のつけ方がライバル意識丸出しという感じで面白いですね。

それでは動画でも

こちらがSikorsky X2 が2010年9月に速度記録を樹立した時の動画

Eurocopter – X3 Hybrid フランスでの飛行を記録した動画

こちらが400km/h超えまでのプロモーション動画

ヘリコプターの速度の上限が飛行機に比べて大幅に遅いのは、回転翼の相対速度がマッハを超えないということらしいです。
ユーロコプターとシコルスキーの戦い、最終的に速度記録の決着を付けるのはどちらになるのでしょうか?


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